Saint Méliton de Sardes

melitonÀ son époque, l'évêque de Sardes, Méliton (mort vers 190), a joui d'un grand prestige. Polycrate d'Éphèse dit que toutes ses actions furent animées par l'Esprit de Dieu. Eusèbe de Césarée (mort en 340) le présente comme l'une des grandes lumières de son temps et saint Jérôme (mort en 420), comme un remarquable orateur et écrivain. Méliton va se documenter en Palestine sur les livres de l'Ancien Testament et adresse à l'empereur Marc-Aurèle une apologie en faveur des chrétiens. Son homélie sur la Pâque, récemment reconstituée à partir de fragments, est l'une des premières prédications chrétiennes et la plus ancienne homélie sur le mystère pascal que nous ayons.

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