Saint Virgile

Saint VirgileFils d’une famille gallo-romaine de l’Aquitaine. Après avoir reçu un enseignement religieux dans plusieurs monastères dont celui de Lérins, il fut chargé plus tard de gouverner l'abbaye de Saint-Symphorien d'Autun avant d'être consacré évêque d'Arles. En 597, il conféra l'ordination épiscopale à saint Augustin de Cantorbéry qui venait d'être envoyé par le pape pour évangéliser les Angles. Le même pape saint Grégoire le Grand lui témoigna sa confiance en faisant de lui son vicaire dans les états de Childebert. Il meurt en 610.

Saint Jean-Joseph de la Croix, prêtre

Charles Gaëtan Calosinto naît à Naples en 1654 dans une famille dont cinq enfants se consacreront à Dieu. A 17 ans, il entre dans l’Ordre des Frères Mineurs et prend le nom de Jean-Joseph de la Croix. Modèle de piété et de compassion, il sait aussi gérer les affaires, en étant gardien du couvent puis provincial. A ce titre, il sut rétablir la discipline régulière dans beaucoup de couvents de la province de Naples. Pauvre selon saint François, il porte une tunique toute rapiécée, qui le fait surnommer 'le Père Cent-Pièces'. Il meurt octogénaire en 1734, calme et joyeux, en admirant une dernière fois un portrait de la Sainte Vierge.

Saint Gérasime, abbé

Saint GérasimeGérasime naquit probablement vers la fin du IVe siècle dans la province de Lycie et entra tout jeune dans un couvent d’Asie Mineure. Attiré par la réputation des anachorètes qui, en ce temps-là, peuplaient le désert de Palestine, il se rendit dans le désert de Judée pour y vivre dans leur sillage. Mais bien vite, nombre de disciples se mirent à lui demander de rester avec lui. Gérasime donna alors vie à un monastère dans les environs de Jéricho, auquel près de soixante-dix ermitages dans le désert étaient rattachés. De cette façon, était offerte aux plus jeunes la possibilité d’apprendre la purification du cœur dans la charité fraternelle, tandis que les anciens pouvaient s’adonner à la solitude érémitique. Il mourut en 475. La laure de Gérasime resta jusqu’au XIIIe siècle un des centres les plus importants du monachisme palestinien.

Bienheureux Jérémie de Valachie

Il fut le premier roumain à être élevé sur les autels. Né à Zazo en Roumanie, entré chez les capucins, il fut envoyé en Italie et se dépensa toute sa vie à Naples au service des malades et des plus délaissés. Il les visitait par toute la ville, quittant son couvent pour rencontrer Jésus dans ses frères. Il mourut en 1625 d'une pneumonie contractée lors d'un jour d'hiver en rendant visite à un malade.

Saint John Henry Newman

Bienheureux John Henry NewmanNé à Londres en 1801, John Henry Newman fut un des grands intellectuels chrétiens du XIXe siècle. En recherche de spiritualité depuis l'adolescence, il étudia la théologie à l'Université d'Oxford, où il enseigna aussi un certain temps et devint pasteur anglican. Il dirigea le Mouvement d'Oxford qui cherchait les racines catholiques de la foi en Angleterre. En 1842, alors qu'il écrivait son Essai sur le développement de la Doctrine chrétienne, il mûrit sa conversion au catholicisme. Il fut admis dans l'Église catholique le 9 octobre 1845 et y fut ordonné prêtre le 1er juin 1847 à Rome. Encouragé par Pie IX, il fonda le premier oratoire de saint Philippe Neri en Angleterre. En 1851, il fut nommé Recteur de l'Université catholique de Dublin, charge qu'il exerça jusqu'en 1854. Léon XIII le créa cardinal en 1879 et il mourut le 11 août 1890 à l'oratoire de Edgbaston.

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