Sainte Etheldrède ou Audrey

Sainte EtheldredeAudrey est née à Exning (Suffolk) au temps où l'Angleterre comprenait sept royaumes (Essex, Sussex, Wessex, Kent, Mercie, Est-Anglie et Northumbrie). Son père était roi d'Est-Anglie et lui fit contracter deux mariages politiquement utiles malgré son désir de rester vierge. D'abord épouse d'un vieillard malade, le prince Tombert, qui décéda après trois ans de mariage, elle voulut entrer dans les ordres mais dut épouser le prince Egfrid, fils du roi de Northumbrie, alors qu'il n'était qu'un enfant ! Au temps de consommer les noces, elle prit la fuite, avec la complicité de saint Wilfrid pour entrer à l'abbaye de Cuningham. Elle fonda plus tard la grande abbaye d'Ely qu'elle gouverna jusqu'à sa mort, le 23 juin 679, faisant toujours preuve d'une grande piété et d'une sévère austérité.

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